Capitulo 3 ANTECEDENTES INSTITUCIONALES DE LA PROBLEMÁTICA AMBIENTAL

 

Los procesos de alteración de los paisajes, de aprovechamiento de los recursos naturales, de relación de las condiciones del entorno con variaciones sobre la salud humana, entre otras acciones consideradas hoy en día como propias del campo ambiental, no son cuestiones que aparecieron en los últimos años, ni preocupaciones exclusivas de ciertas áreas del conocimiento. Existen registros que evidencian que, desde tiempos antiguos, las sociedades tenían interés en estos asuntos, por ejemplo, siguiendo a Molak (1997), los antiguos griegos y romanos ya habían observado correlaciones entre enfermedades y exposiciones ambientales. En este sentido, Hipócrates (siglo IV a.C.) correlacionó la aparición de enfermedades con exposiciones ambientales, Vitruvio (siglo I a.C.) dio cuenta de la toxicidad del plomo y Agrícola (siglo XVI d.C.) dio cuenta de la correlación entre la exposición ocupacional a la minería y la salud. No obstante, lo que hoy en día entendemos como el tema “ambiental”, derivado de una preocupación casi global, fruto de investigaciones, estudios, encuentros y compromisos institucionales y normativos, en un marco de desarrollo sostenible, es un tema contemporáneo que ha tomado fuerza desde los años 60 y 70 del siglo XX. En este capítulo recorreremos algunos de estos referentes que, en conjunto, han contribuido no sólo al surgimiento de programas académicos como ingeniería ambiental o tecnología en saneamiento ambiental, sino en general han sumado esfuerzos para instalar el tema ambiental y el concepto de desarrollo sostenible como aspectos de gran relevancia en nuestros días.